Historia

Pokerhistoran börjar på riktigt när Benny Binion 1946 flyttade till Las Vegas från Dallas. Skälet till flytten var bland annat att hans kriminalregister i Dallas omfattade straff för spritsmuggling, hasardspel och olaga vapeninnehav, samt frikännande från två mord efter att ha anfört självförsvar. "Av tuffa tider kommer tuffa män", kommenterade han vid ett tillfälle och anförde dessutom som tvingande flyttorsak att "min sheriff förlorade valet". Väl i Las Vegas köpte han det nedgångna Eldorado Hotel, döpte om det till Binions Horseshoe och satte upp skylten "Världens högsta insatser". Tre år senare, i januari 1949, kom den legendariske spelaren Nick "The Greek" Dandolos till Las Vegas på jakt efter, som han sade, "det högsta pokerspel som stod till buds i världen". Benny Binion kände bara en som vågade ställa upp på det. Han erbjöd sig att ordna både spelet och en värdig motståndare, på ett villkor: att det hela skulle ske inför publik. Nick gick med på kraven, och Binion ringde sin barndomsvän Johnny Moss i Dallas. Moss hade då livnärt sig i över 20 år som professionell pokerspelare med en 38:a innanför jackan och ett dubbelpipigt avsågat hagelgevär i baksätet". Som sagt, "Av tuffa tider kommer tuffa män." Moss bröt upp från ett fyradagars maratonparti, körde fortfarande utan att sova raka vägen till Las Vegas, skakade hand med The Greek och slog sig ned vid bordet. Deras parti skulle komma att vara i fem månader. Ibland fem dygn i sträck innan de temporärt avbröt för att sova ut. Under tiden stod åskådarna i täta led för att följa den gigantiska kampen, och Binion fick all den gratispublicitet han hoppats på. Enstaka andra motspelare kom och gick, förutsatt att de var villiga att köpa in sig för minst 10 000 dollar, men knäcktes som regel snart av Moss och Dandolos. Till slut hade dock The Greek fått nog och reste sig upp från bordet med en stillsamt uttalad replik som bevarats bland pokerlegenderna: "Mr. Moss, jag måste låta dig gå." Inget vet exakt hur mycket Dandolos förlorade i "det största pokerpartiet i historien". Ryktena talar om mer än två miljoner dollar. The Greek avled juldagen 1966, utfattig. Strax före sin död uppskattade han i en intervju att han totalt vunnit, och förlorat, mellan två och tre miljarder dollar under sitt liv. år 1970 kom Benny Binion på iden att återuppliva det hela. Han inbjöd de då sex ledande pokerspelarna i världen att ställa upp mot varandra inne på Horseshoe. Pengarna, men också titeln världsmästare, skulle tillfalla vinnaren. Evenemanget vanns av den vid det laget själv legendariske Johnny Moss, som dessutom upprepade segern nästa år och även 1974. På så vis föddes World Series of Poker, The Big One, tävlingen som alla pokerspelare drömmer om att vinna: för prestigen, för det berömda guldarmbandet med inskriptionen, och för förstapriset som år 2004 hade vuxit till fem miljoner dollar. Benny Binions snilleblixt kom att revolutionera pokervärlden. Tidigare hade poker varit synonymt med att man satt ned och spelade så länge man ville och hade pengar; att man istället betalade en startavgift och kunde vinna en tävling var inget mindre än en revolution. World Series of Poker på Binions Horseshoe kom att få en enorm uppmärksamhet i amerikanska media, i synnerhet efter att den vältalige Thomas "Amarillo Slim" Preston tagit VM-titeln 1973. Han fick uppträda i åtskilliga talk shows och TV-intervjuer, och kom med sin släpiga Texasdialekt och sitt färgstarka språk att för en lång tid bli det moderna pokerspelets främste ambassadör.